Category: птицы

Category was added automatically. Read all entries about "птицы".

Как бабочки защищаются от хищников


Чтобы не попасть кому-нибудь на обед, некоторые бабочки отращивают «хвост», некоторые используют химическую маскировку, а некоторые просто становятся ядовитыми.

Бабочки кажутся нам настолько хрупкими и беззащитными, что непонятно, как они вообще выживают в этом жестоком мире. Однако у них есть что противопоставить хищникам. Не так давно мы рассказывали о сатурниях Actias luna, которые ухитряются обманывать летучих мышей с помощью длинных «хвостов» (вытянутых анальных углах задних крыльев) - хищники, вместо того, чтобы атаковать саму бабочку, бросаются на её «хвост».

Другая стратегия защиты - химическая маскировка. Так поступают, например, гусеницы голубянок из рода Arhopala, питающиеся листвой деревьев Macaranga из семейства молочайных. Macaranga «дружат» с муравьями, причём не с любыми, а только с определёнными видами. Муравьи защищают деревья от потенциальных вредителей, однако гусеницы Arhopala чувствуют себя на них вполне комфортно. В статье, которую зоологи из Университета Киото опубликовали в PLoS ONE, говорится, что тут всё дело в кутикулярных углеводородах, пропитывающих наружные покровы гусениц. Подобные соединения служат насекомым средством общения, так что можно было бы ожидать, что бабочки попробуют договориться с муравьями на общем химическом языке.

Однако здесь обнаружились свои особенности. Так, углеводороды гусениц Arhopala dajagaka совпадали с углеводородами муравьёв, которые предпочитали жить именно на растениях Macaranga. Сами муравьи при встрече с личинкой бабочки воспринимали её как своего товарища и пытались общаться с ней усиками-антеннами. Более того, точно так же поступали и посторонние муравьи, у которых никаких особых отношений с растением-хозяином не было. С другой стороны, «химический паспорт» Arhopala amphimuta не совпадал с муравьиным, и их муравьи атаковали сравнительно часто, но - только муравьи-чужаки. Наконец, Arhopala zylda вообще были лишены кутикулярных углеводородов - и их просто игнорировали. Очевидно, A. zylda решили не маскироваться под муравьёв, а просто прикинуться, что их тут вовсе нет.

Collapse )


Гигантские птицы моа вымерли по вине человека


Ученые до сих пор спорят, почему моа – гигантские бескрылые птицы – вымерли в течение 100 лет после заселения полинезийцами Новой Зеландии. Существует несколько точек зрения, предполагающих, что охота, поджоги и распространение других видов птиц вызвали гибель птиц-исполинов.

Но недавние генетические исследования указывают на то, что исчезновение моа стало происходить задолго до полинезийцев, возможно птицы стали жертвами болезней и извержений вулканов, что привело к сокращению численности и генетического разнообразия.

Международная группа исследователей проанализировала генетический материал окаменелостей в возрасте от около 600 до 13000 лет четырех видов моа. Новые данные указывают на то, что именно человек стал причиной исчезновения гигантских птиц.