Category: наука

Category was added automatically. Read all entries about "наука".

Ученые выделили четыре гена, связанные с долголетием


Американские ученые из частного исследовательского Стэндфордского университета выделили четыре гена, ответственные за то, сможет ли человек прожить до 100 лет. Генетики давно пришли к выводу, что только гены отвечают за продолжительность жизни при одинаковой совокупности воздействия на организм человека внешних факторов.

Ученые выделили четыре гена, отвечающие за экстремальную продолжительность жизни. Один ген называется АВО, данный участок ДНК определяет группу крови человека. Второй открытый ген называется CDKN2B и регулирует деление клеток в организме человека. Третий ген АПОЕ связан с болезнью Альцгеймера, а четвертый — SH2B3 ранее был известный как эликсир продолжительности жизни дрозофил, сообщается в журнале PLOS Genetics.

Исследователи убеждены, что именно данный набор из четырех генов серьезно влияет на продолжительность жизни, в том числе на риск получения хронических сердечно-сосудистых заболеваний и старческого слабоумия. Некоторые генетические вариации обеспечивают защиту от опасных болезней, подчеркивают ученые. Профессор эволюционной биологии и генетики Стэндфордского университета и ведущий автор исследования Стюарт Ким отмечает, что предыдущие попытки ученых найти гены долголетия не увенчались успехом, поскольку среди миллиона вариантов трудно заметить верный, как отличить нужный звук в общем шумовом потоке.

Генетики впервые взяли более широкий диапазон респондентов в возрасте от 90 до 100 лет, хотя ранее ученые исследовали только долгожителей. Первоначально генетики выделил группу из восьми важных генов, однако впоследствии набор долгожительства сузили до четырех. Всего в анализе было задействовано порядка 5800 респондентов. Ким оптимистично заметил, что в современном мире или во время жизни потомков еще будут сделаны уникальные открытия в области долголетия.




Миф об интеллектуальном преимуществе первенцев


Долгое время психологи пребывали в уверенности, что первенцы умнее последующих детей. Новое масштабное исследование фактически опровергло эту гипотезу.

Порядок рождения действительно влияет на личность и интеллект. Это обнаружила команда ученых из Хьюстонского и Иллинойсского университетов (США), разработавшая собственную модель для анализа и сравнения данных о личности и уровне IQ.

Психологи обследовали 377 тысяч учащихся старших классов, анализируя их личностные особенности и измеряя уровень интеллекта. Как отмечает Родика Дамиан, профессор психологии из Хьюстонского университета, новая модель исследования позволила сравнить эти два показателя для очень большой выборки - самой крупной за всю историю изучения вопроса.

По ее мнению, данные, полученные в ходе предыдущих исследований, могли быть искажены из-за того, что в них изучались показатели детей по сравнению с их сиблингами (братьями и сестрами), а не с детьми из других семей.

Collapse )


Как бабочки защищаются от хищников


Чтобы не попасть кому-нибудь на обед, некоторые бабочки отращивают «хвост», некоторые используют химическую маскировку, а некоторые просто становятся ядовитыми.

Бабочки кажутся нам настолько хрупкими и беззащитными, что непонятно, как они вообще выживают в этом жестоком мире. Однако у них есть что противопоставить хищникам. Не так давно мы рассказывали о сатурниях Actias luna, которые ухитряются обманывать летучих мышей с помощью длинных «хвостов» (вытянутых анальных углах задних крыльев) - хищники, вместо того, чтобы атаковать саму бабочку, бросаются на её «хвост».

Другая стратегия защиты - химическая маскировка. Так поступают, например, гусеницы голубянок из рода Arhopala, питающиеся листвой деревьев Macaranga из семейства молочайных. Macaranga «дружат» с муравьями, причём не с любыми, а только с определёнными видами. Муравьи защищают деревья от потенциальных вредителей, однако гусеницы Arhopala чувствуют себя на них вполне комфортно. В статье, которую зоологи из Университета Киото опубликовали в PLoS ONE, говорится, что тут всё дело в кутикулярных углеводородах, пропитывающих наружные покровы гусениц. Подобные соединения служат насекомым средством общения, так что можно было бы ожидать, что бабочки попробуют договориться с муравьями на общем химическом языке.

Однако здесь обнаружились свои особенности. Так, углеводороды гусениц Arhopala dajagaka совпадали с углеводородами муравьёв, которые предпочитали жить именно на растениях Macaranga. Сами муравьи при встрече с личинкой бабочки воспринимали её как своего товарища и пытались общаться с ней усиками-антеннами. Более того, точно так же поступали и посторонние муравьи, у которых никаких особых отношений с растением-хозяином не было. С другой стороны, «химический паспорт» Arhopala amphimuta не совпадал с муравьиным, и их муравьи атаковали сравнительно часто, но - только муравьи-чужаки. Наконец, Arhopala zylda вообще были лишены кутикулярных углеводородов - и их просто игнорировали. Очевидно, A. zylda решили не маскироваться под муравьёв, а просто прикинуться, что их тут вовсе нет.

Collapse )


Эволюция помогает быстро преодолеть разрыв отношений


Американские исследователи выяснили, что люди запрограммированы на восстановление после тяжелых расставаний с любимыми. Оказывается, сама эволюция помогает человеку в этом.

Данное открытие было сделано учеными из Университета Сент-Луиса с США. Им удалось выяснить, что быстро находить себе нового партнера помогает сама эволюция. Большинство расставаний проходит достаточно болезненно, поэтому многие думают, что возникшее психологическое потрясение будет длиться вечно. Тем не менее, американские исследователи советуют все же не отчаиваться. По словам специалистов, человек запрограммирован на подсознательном уровне самой природой на то, чтобы преодолевать любые тяжелые для психологического состояния ситуации, как, например, расставание с партнером и поиск новых отношений.

Данное исследование проводилось с помощью МРТ. Его результаты показали, что каждый человек способен достаточно быстро справляться с разрывом отношений и в последующем активно включаться в поиск нового партнера. В своей научной работе специалисты исследовали процесс завершения романтических отношений и расставания, которые и приводят к появлению новых партнеров. Перед началом исследования, ученые изучили специализированную литературу и выдвинули предположение о том, что в человеческом мозге имеется особый механизм, который был специально создан в процессе натурального отбора для преодоления подобных испытаний, тяжелых для психики.

Именно этот механизм, а точнее, участок мозга, и был выявлен при сканировании магнитно-резонансным томографом. Функция этого участка заключается в том, что он помогает человеку восстановить свое эмоциональное состояние после расставания с любимым человеком, снижая при этом уровень эмоциональной боли. При этом исследования показывают, что мужчины и женщины разрывают отношения по разным причинам. Представители сильного пола чаще всего расстаются со своими избранницами после того, как те вступили в сексуальные отношения с другими мужчинами. По словам авторов исследования, неспособность простить измену объясняется тем, что на генетическом уровне мужчины не хотят растить детей, которые не являются их биологическими потомками.

Женщина же расстается с любимым чаще всего тогда, когда он проявляет эмоциональную неверность. Здесь также вступает в силу эволюция. Для представительниц прекрасного пола наибольшее значение имеют те ресурсы, которые им готов предоставить мужчина, например, помощь в воспитании детей или физическую защиту. Если избранник угрожает эти ресурсы забрать, то женщина его отвергает. Именно эмоциональная измена мужчины может спровоцировать распад семьи.




Анатолий Вассерман: свободное рабочее время


В Интернете меня принято считать всезнающим. Поэтому обращаются ко мне с самыми неожиданными вопросами: каждому интересно придумать такой, чтобы я не ответил. Соответственно, и мне интересно отвечать на всякие заковыристости. В частности, на традиционный вопрос «В чем смысл жизни?» я ответил: «Жизнь — процесс. Смысл процесса, как правило, в его результате. Всякая индивидуальная жизнь конечна. Следовательно, ее результат — то, что останется после нее. Смысл жизни — в том, чтобы после нас она была лучше, чем до нас и при нас».

Это, конечно, породило новые вопросы. Самый интересный, на мой взгляд: располагаете ли вы критериями — какая жизнь лучше? Тут уж я в ответе смог опереться на признанных авторитетов. Карл Маркс еще в «Экономических рукописях 1844 года» предложил измерять совершенство общества величиной свободного времени, предоставляемого каждому его члену для самосовершенствования. Иосиф Виссарионович Джугашвили в брошюре 1952 года «Экономические проблемы социализма в СССР» дополнил предшественника указанием на необходимость значительных материальных ресурсов для самосовершенствования — учебных заведений (в том числе и для учебы без отрыва от основной деятельности), спортивных сооружений, кружков по интересам... Значит, общество должно не только предоставить свободное время (по расчетам самого Джугашвили, социализм можно считать достаточно развитым, когда рабочая неделя сократится до 30 часов), но и обеспечить все необходимое для его полноценного наполнения.

Однако один из моих постоянных оппонентов — биохимик примерно моих лет с множеством бесспорных научных достижений — здраво отмечает: неужто свободное время — такая уж непреложная ценность? Человек, увлеченный своей работой, с удовольствием проводит на ней куда больше времени, чем требуют трудовой кодекс и (или) правила внутреннего распорядка.

Более того, некоторые рабочие процессы просто нельзя прерывать. Скажем, фреску — живопись по свежей (fresca) штукатурке — нужно успеть завершить, пока штукатурка не высохла. Если некий биохимический эксперимент занимает 15 часов — сможет ли ученый уйти через положенные восемь, даже оставив ход исследования под надзором своих ассистентов?

Collapse )


Учёные: комплексное мышление доисторических людей


Южноафриканские исследователи и учёные из «Тюбингенского университета» (University of Tubingen) показали утончённый дизайн и технологию лука, разработанного доисторическим человеком, сообщает «PC-News.info».

Лук и стрелы уже давно рассматриваются, как возможный показатель культуры в доисторические времена. Ссылаясь на данные южноафриканских исследователей стало известно, что лук и стрелы, используется уже на протяжении 64000 лет. До недавнего времени, их предназначение в человеческих познавательных способностях не были полностью раскрыты. Теперь же, двум исследователям удалось расшифровать концептуальные основы лука и стрел.

Результаты исследования Мириам Хайдле из «Зенкенбергского научно-исследовательского института» (Senckenberg Research Institute) и «Тюбингенского университета», а также Марлице Ломбард из «Университета Йоханнесбурга» (University of Johannesburg), появятся в последнем издании «Cambridge Archaeological Journal».

Используя археологические находки и этнографические параллели, эти два исследователя восстановили необходимые шаги, благодаря которым на свет появились лук и стрелы. Эти инструменты совершенно разные, но с другой стороны взаимозависимые. Лук является управляющим элементом, в то время как стрелы могут использоваться более гибко и являются взаимозаменяемыми.

Collapse )


3D-анимация помогла восстановить лицо женщины-викинга


Учёные воссоздали лицо женщины-викинга, скелет которой был найден 30 лет назад в Йорке. Об этом написал BBC News.

Для того чтоб восстановить черты женщины, исследователи воспользовались технологией, которая применяется для разработки 3D-мультфильмов. Учёные моделировали лицо женщины-викинга, используя так называемую "виртуальную глину". Она представляет собой фрагмент пластичного материала, который можно мять так же, как обычную глину, но информация о форме глины сразу же передается на компьютер. Таким путём человек может создавать объект требуемых очертаний, манипулируя с куском глины.

Для того чтоб придать изображению реалистичный вид, авторы с нуля создали глаза, волосы и головной убор.

Немного ранее учёный, специализирующийся на реконструкции внешности людей основоваясь на останков их костей, сумел воссделать внешний вид древнего европейца. Полученный "человек" имеет темную кожу, а его лицо несет характерные монголоидные и негроидные черты.


Компьютер научили понимать мысленные команды


Группа исследователей из Университета Вашингтона занимается созданием интерфейса, который даст возможность людям с ограниченными физическими возможностями взаимодействовать с ПК посредством мысленных команд. На пример, в недавно проведенных испытаниях системы, юзеры смогли силой мысли управлять движениями курсора на экране.

Для решения достаточно сложной задачи учёные использовали временные хирургические имплантаты, вживляемые в мозг пациента. Эти миниатюрные электронные устройства закрепляются на участках мозга, отвечающих за речевую функцию. Как объясняют создатели системы, чтобы отдать команду компьютеру, пользователю достаточно произнести нужное слово вслух или про себя.

Collapse )